Gibson og Mark Agnesi

Alle kjenner Gibson - merket som er mer enn 120 år gammelt - og som står bak de legendariske gitarene Les Paul, SG-modellene og mange, mange flere.

Som de fleste sikkert også har hørt, var Gibson i økonomiske vanskeligheter i 2018, og firmaet ble da omstrukturert og fikk ny ledelse. Allerede i løpet av 2019 anla det ikoniske merke en litt annen og mer raffinert stil, som har resultert i et nytt konsept for produktlinjen. Det er nå oppdelt i noen faste kategorier som er gjort permanente, og dermed ikke skifter hvert år. Også Gibsons datterselskap Epiphone merker de nye tonene, med redesignede utgaver av de klassiske modellene, og et nytt hode på gitarene som fremover kommer til å minne en del om Gibsons dyrere modeller. Det kan du for eksempel lese mer om på Ultimate Guitar ved å klikke her (åpner i nytt vindu).

En del av Gibsons nye plan ser ut til å være at man gjerne vil være til stede på scenen, og være med på å hylle gitarens rolle i populærkulturen. Dét gjør man med lanseringen av "Gibson TV", som kjører på Gibsons kanal på Youtube. Her har de begynt å lage serien "The Process", hvor man kan følge tilblivelsen av de berømte gitarene. Samtidig kommer "The Collection", som er en serie hvor Mark Agnesi drar rundt i verden og besøker samlere, og sjekker ut deres beste og mest berømte gitarer. Denne gangen er han, som vi skal se nedenfor, på besøk hos en fyr som heter Brian Ray.

37-årige Mark Agnesi fra Wadsworth i staten Ohio, USA, er også et nytt ansikt hos Gibson, hvor han er ansatt i en marketing-funksjon som del av bedriftens ansikt utad. Agnesi er allerede et kjent ansikt fra Norman's Rare Guitars i Los Angeles, hvor han har laget masse "Guitar of the Day"-videoer til Youtube, og hvor han tidligere jobbet som en slags butikkbestyrer eller soussjef. Mark Agnesi har en universitetsutdannelse med spesiale i musikkbransjen. Han er veldig scenevant foran kameraet og elsker ikke bare seg selv, men også gitarer - særlig dem fra Gibson.

Det er alltid noe nytt å lære når Mark Agnesi snakker om vintage-gitarer, og dét er naturligvis også tilfellet denne gangen. Du kan blant annet lære at en Gibson ES-335 fra 1959/60 ikke koster nær så mye som plast-delene alene på en "Burst" - altså en Gibson Les Paul fra årgang 1959. Du lærer også hva en Epiphone Silver Fox er, og at det kun er bygd fire av dem totalt, hvorav Brian Ray altså eier den ene! Hvis du ikke kjenner til Epiphone Casino, så kan jeg for øvrig opplyse deg om at både John, Paul og George fra et veldig berømt band eide hver sin Epiphone Casino, og at særlig John Lennon valgte å utsette sin Casino for en riktig spennende behandling i form av en markant omlakkering. Alle bør ha en Casino, og på bildet til høyre ser du denne ydmyke skribents eget eksemplar i form av en Gary Clark Jr. modell fra midten av 2010-årene. Katten heter Ellinor, og hun er åpenbart ikke imponert....

The Collection

Navnet "The Collection" dekker over et av Gibson TV's nye initiativ, hvor vi kan følge Mark Agnesi rundt om i verden for å besøke noen av de samlerne som har brukt mange år på å spore opp noen av de helt spesielle gitarene, som fremdeles skjuler seg der ute. Serien har også noen søstre, som heter "The Scene" - om noen av de stedene hvor musikken ble skapt - og "Icons" - om store personligheter bak musikken som vi kjenner den dag i dag. Du kan besøke Gibson TV ved å klikke akkurat her, og bli tatt med til alt det kule - men vær advart: Du kan komme til å bruke timer på det!!

Her den 6. februar fikk vi enda en episode, hvor Marki Agnesi besøker Brian Ray i hans hjem i ørkenen. Du kan blant annet starte med å se Brian Rays svømmebasseng formet som en Gibson Les Paul, og med teksten "Les Pool" innlagt i mosaikk på bunnen. Dermed er lista lagt, men Brian Ray har tross alt også tjent til livets opphold ved å spille gitar, og i det hele tatt ved å beskjeftige seg med musikk. Underveis har han samlet og gjemt noen riktig fine eksemplarer av de gitarene vi i dag betrakter som ypperste eksempler på det som har vært med på å gjøre musikken til det den er i dag. Følg bare med her nedenfor

... Og hvis du nå lener deg tilbake og tenker, "hvem ER nå den Brian", så kan du lese om ham rett her nedenfor...

Brian Ray

Det er på ingen måte sikkert at du noensinne har hørt om Brian Ray, men han er kjent nok til at Gibson, med sin Custom Shop, har laget en signaturmodell til ham i form av en SG-modell i "Silver Fox"-utgave - på bakgrunn av hans egen årgang 1963. Brian Ray og Mark Agnesi hjelper hverandre med å fortelle litt om Brians karriere i videoen ovenfor, men her har du litt ytterligere info om ham.

Som Brian Ray forteller i klippet, begynte han med å spille for Sir Paul McCartney under Super-Bowl-finalen i 2002, som nesten var en slag audition, hvoretter han så kunne gå hjem og lære seg hele Paul McCartneys virkelig omfangsrike låtkatalog. Som Mark Agnesi sier, betyr dét at Brian Ray nå har spilt med Paul lengre enn Paul selv var med i The Beatles!! Det sier jo allikevel noe om Brians egenskaper som både menneske og musiker, at han mer eller mindre har fast jobb hos en tidligere Beatle, som jo per definisjon kan velge og vrake blant stort sett hele verdens talentmasse av musikere - for hvem vil ikke gjerne spille med Paul McCartney?!

Brian Ray er født i 1955, og er dermed nesten like gammel som mine foreldre. Han har spilt mer eller mindre profesjonelt siden 1973, og har blant annet tjent i 14 år som kapellmester og gitarist for den ikke ukjente sangerinnen Etta James, akkurat som han har spilt med en perlerekke av "boomenes"-helter som John Lee Hooker, Keith Richards, Paul McCartney, Joe Cocker, Bonnie Raitt, Rita Coolidge, Bo Didley og Smokey Robinson. Det er ikke sikkert at navnene sier deg særlig mye, men tro meg: Det er noen av musikkhistoriens helt store profiler vi snakker om her, og som har ønsket Brian Rays bistand og "gitarisme" som en del av deres kunst!

Her kan du se Brian Ray demonstrere sin signaturgitar for den amerikanske forhandleren "Musician's Friend".

... og han virker da som et riktig sprelsk bestefar, gjør han ikke?

Hvis du også gjerne vil ha en Gibson, kan du klikke her og se hva danmusikk.no har på hyllene for tiden, og hvis ditt temperament heller mer til Epiphones briljante forhold mellom pris og kvalitet, så er det her du klikker!