80-tallsdepresjon?!

Innrømmet: Jeg var barn i 80-årene, og dét kan der jo sies mye dritt om. Kanskje har min spede barndom med MTV og 80-tallsestetikk også vært med på å gi et skjevt bilde av ett av 80-årenes store fenomener - de skjeggete mennene med de underlige gitarene, overdrevent kule bilene og lettkledde damer.

Jeg må innrømme at jeg forstod dem aldri helt, og trodde feilaktig at ZZ Top ikke var noe annet og mer enn deres image... Men hvilket image var det så som aldri fenget hos den spede blogger in spe? Jo la oss nå bare se hva vi snakker om her med MTV-klassikeren.

 

 

 

Først langt senere gikk det opp for den unge gitaristen hva de faktisk kunne der nede i det varme Texas, og at bandet hadde beriket verden med så udødelige bluesrock-klassikere som "Tush", "Just Got Paid", "Sharp Dressed Man", "La Grange" og "All Your Loving". Nå da bassisten Dusty Hill dessverre gikk bort den 27. juli 2021, må det være på sin plass å bringe en liten hyllest til bandet. Ladies and gentlemen - her er

ZZ Top

Alle kjenner vel de skjeggete mennene med solbriller og fjollete hatter? ZZ Tops frontfigurer, Billy Gibbons og Dusty Hill har gjort det til sitt varemerke å ha langt skjegg til midt på brystet, og stort sett aldri ses uten hatt og solbriller. Men dét er naturligvis ikke hovedattraksjonen i et band som har maktet å spille som powertrio, og med samme besetning, gjennom mer enn 50 år! Bandet hadde nemlig sin debut helt tilbake i 1969!!

I tillegg til de merkelige videoene (for slett ikke å snakke om musikken) fra 1980-tallet, har ZZ Top satt sitt ettertrykkelige spor i rockehistorien. De spiller en hurtig utgave av det som vel best karakteriseres som "Texas Blues", i en karakteristisk boogie-woogie rytme og med fokus på riffet. De har blant annet stått bak den nokså kjente låta "La Grange", som jeg også nevner nedenfor, og som finnes på deres gjennombruddsalbum "Tres Hombres". Og vi vet det jo veldig godt, ikke sant? "Every girl’s crazy 'bout a sharp dressed man!"

 

 

 

Synkroniserte dansetrinn er bare enda kulere når det er et par bestefedre i ville kostymer og langt skjegg som utfører dem mens de spiller boogie...

Bandet har alltid vært kjent for iørefallende, riff-tung musikk som er fine å kjøre bil til, og i noen av deres mest kjente videoer fra MTVs spede barndom i midten av 1980-årene medvirker det også en utrolig flott og stylet Ford W3 Coupé fra 1933, som la navn til platen "Eliminator" fra 1983. Dén platen solgte forøvrig så godt også lenge etter sin utgivelse, at plateselskap og band valgte å utsette utgivelsen av neste album, "Afterburner", med et år, slik at den først utkom i 1985.

ZZ Top har alltid vært kjent for en energisk live-opptreden med ville innfall, sigarrøyking og kult utstyr. Alle kjenner dem, eller kan i det minste huske, hvordan de ser ut, og mange av rockens og bluesens store stjerner er inspirert av dem. Senest har jeg hørt Kirk Hammet fra Metallica si i et intervju med Gibson TV, at "Tres Hombres" var én av de platene som inspirerte ham til selv å fortsette å spille gitar. De har i løpet av karrieren solgt opp mot 50 millioner album, og sies aldri å besøke en bar som de ikke selv eier...

De ble tatt opp i Rock'n'Roll Hall Of Fame i 2004, hvor selveste Keith Richards fra The Rolling Stones holdt opptakstalen, hvor han blant annet maktet å bringe en humoristisk takk til bandets mødre - og etter sigende ikke bare for musikken...

Mannen uten skjegg

Det er et fun fact ved ZZ Topt der bare er én av de tre som ikke har noe skjegg - nemlig trommeslageren. Han heter til gjengjeld Frank Beard, så om ikke annet er det i hvert fall skjegg i etternavnet...

Smak på bandets jubileumsutgivelse - "Going 50" her nedenfor

 

 

 

Det fortelles for øvrig at Gillette var klare til å betale Dusty Hill og Billy Gibbons én million amerikanske dollar hvis de ville barbere seg og medvirke i en reklame for firmaets barberhøvler. Forslaget ble angivelig avvist av artistene med begrunnelsen "we're too ugly without them" - altså skjegg... Den lar vi bare stå et øyeblikk...

Hvis du til vite mer

Jeg kan anbefale Premier Guitar’s "Rig Rundown" fra 2015, hvor du kan se mer til Dusty Hill og "the reverend" Billy Gibbons' utstyr, og hvordan de fikk deres lyd. Det kommer dermed til å gå med en halv time av ditt liv, men tro meg - det er rockehistorie slik den ikke lages lengre. Nyt det her

 

 

 

Instrumentteknikeren som viser rundt, er for øvrig Elwood Francis, som nå kommer til å overta bassen når bandet skal ut å spille. Han har vært roadie og tekniker for Dusty Hill i mange år, og du kan også se ham spille med bandet den 23. juli 2021 hvis du klikker på denne linken.

Hvis du har fått lyst på mer, så kan jeg anbefale bandets nyeste studioalbum, som faktisk er et riktig kult bekjentskap. Skiven heter "La Futura", og selv om den er nesten ti år gammel, så har den allikevel en historie å fortelle. Fra eldre tid kan du for eksempel finne glede og inspirasjon i det klassiske albumet "Tres Hombres" med den udødelige klassikeren "La Grange", om et bordell Texas. Men akk - Dusty Hill har gått bort i en alt for tidlig alder som 72-åring. Formålet her var å hylle ham, så la oss ta med oss et stykke ZZ Top, her i en nyere live-utgave fra Montreux i 2013, hvor det også er Dusty Hill som får lov å synge

 

 

 

Dusty Hills borgerlige navn var Michael Joseph Hill. Han ble født den 19. mai 1949 og gikk bort den 27. juli 2021 i en alder av 72 år. Ære være hans minne